10 mai 1966, première traversée transatlantique d’un avion de combat à réaction français

Source : Armée de l'Air ─ Paris, le 12 mai 2017.

Il y a 51 ans, le 10 mai 1966, un Mirage IVA de l’escadron de bombardement 1/91 «Gascogne» effectuait pour la première fois une traversée transatlantique. Décollant à 08h01Z de la base aérienne de Mont-de-Marsan à bord du Mirage IVA n°36, le commandant Dubroca et le capitaine Caubert entreprenaient un vol qui, au terme de 7h40 et après trois ravitaillements, se terminait sur le terrain de Boston.

 
Décollage d’un Mirage IV P photographié en 2000 – Photo © Mike Freer

Ce vol inédit constituait la première étape d’un périple de 20 000 kilomètres qui prit fin sur la piste de Hao, en Polynésie française. Un autre Mirage IVA, le n°9, démonté, effectuait le trajet vers l’archipel par la mer. Ce déploiement était organisé dans le cadre de l’opération Tamouré qui, le 19 juillet suivant, après de nombreux entraînements, aboutit à l’explosion d’une bombe nucléaire de type AN 21 au large de Mururoa.


Vue de l'atoll de Mururoa par un satellite de reconnaissance américain KH-7 (26 mai 1967)  

Celle-ci s’inscrivait dans la campagne d’essais réalisée au centre d’expérimentation du Pacifique, visant à démontrer la crédibilité de la composante aéroportée de la dissuasion.

 
Mirage IVA au musée de l'air et de l'espace du Bourget

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